Tilfellet Assange – en oppdatering

Publikum på Litteraturhuset i Bergen fikk et interessant møte med Julian Assanges far John Shipton og redaktør i WikiLeaks Kristinn Hrafnsson i kveld. Samtalen som ble ledet av professor Gisle Selnes kan sees her:

Aktivister hadde før de to gjestenes besøk i Bergen fått hengt opp Assange-plakater flere steder i sentrum, bl.a. denne utenfor Litteraturhuset i Østre Skostredet.

Wikileaks-redaktør Kristinn Hrafnsson og Assanges far John Shipton
Kristinn Hrafnsson, Gisle Selnes og John Shipton i samtale

Vi som krever at Assange slippes fri har ikke satt ham på en pidestall. Det er USA og deres allierte som har satt ham i en gapestokk

Onsdag 19. januar arrangerte Norsk PEN informasjonsmøte om Julian Assange. Seminarrommet var fylt til randen. Blant talerne var også medlemmer av den nyoppstartede støttegruppen for Julian Assange på Stortinget. Her er innlegget til Sofie Marhaug, stortingsrepresentant for Rødt og initiativtaker til Stortingets støttegruppe for Assange:

Sofie Marhaug. Skjermdump fra Norsk Pen sin strømming av arrangementet på Facebook

– Jeg har tatt initiativ til en støttegruppe for Julian Assange på Stortinget, der representanter fra SV, MDG og Rødt foreløpig har sluttet seg til, men flere er velkomne.

Det høres kanskje fåfengt ut å si dette som en representant fra partiet Rødt, men representanter fra absolutt alle politiske partier burde ha interesse av å slutte seg til en slik gruppe. På høyre- så vel som venstresiden.

Saken der Assange risikerer å bli utlevert til en annen stat enn den han kommer fra (Australia) eller den han befinner seg i (Storbritannia), for å bli straffeforfulgt for å ha fortalt sannheten om denne tredje statens (USAs) krigsforbrytelser, vil skape en helt ny presedens for forfølgelse av varslere verden over. Dette er en trussel ikke bare mot journalister og publisister, men nær sagt alle som driver med politisk virksomhet; alle som er interessert i et opplyst ordskifte.

Dette er det spesielle med Assange-saken: Ikke hans person, men det faktum at han er en samvittighetsfange som i tillegg til å bli utsatt for torturlignende metoder, er offer for en helt ny form for forfølgelse av mennesker som bruker sin rett til å ytre seg, til å varsle.

Vi som krever at Assange slippes fri har ikke satt ham på en pidestall. Det er USA og deres allierte som har satt ham i en gapestokk.

Continue reading “Vi som krever at Assange slippes fri har ikke satt ham på en pidestall. Det er USA og deres allierte som har satt ham i en gapestokk”

Julian Assange kan utleveres

I dag har USA fått medhold i britisk rett om at Julian Assange kan utleveres. – Assange risikerer 175 år i fengsel for å ha avdekket sann informasjon om USAs krigsforbrytelser i Afghanistan og Irak, sier Rune Ottosen i Norsk Pen, som fordømmer utfallet i den britiske ankedomstolen på det aller sterkeste.

Antikrigs-Initiativet har utnevnt Assange til æresmedlem. En rekke kompromitterende lekkasjer gjort kjent gjennom WikiLeaks viser at statsmakter operer utenfor internasjonal lov og opptrer som om de befinner seg i et rom der internasjonal jurisdiksjon ikke kan nå dem. Uten Assange og WikiLeaks virksomhet hadde disse forholdene med stor sannsynlighet forblitt ukjente.

I sin nye bok “Den hemmelige makten. Hvorfor de vil ødelegge Julian Assange og WikiLeaks” skriver Stafania Maurizi, som har jobbet tett med Assange under tidligere WikiLeaks avsløringer:

Jeg vil leve i en verden som sender krigsforbrytere i fengsel og ikke fengsler dem som har mot til å varsle om forbrytere eller journalister som avslører forbrytelsene.

Slik vil også Antikrigs-Initiativet at verden skal være. Vi vil derfor fortsette å kjempe for at Julian Assange skal settes fri, og for at de virkelige forbryterne til slutt skal få sin straff.

I 2010 publiserte WikiLeaks en video fra to amerikanske Apache-helikoptre som drepte et dusin mennesker i en forstad til Bagdad. To av de drepte var journalister fra Reuters. Hendelsen fant sted i 2007.

Appell under støttemarkering for Julian Assange


Denne appellen holdt Stortingsrepresentant Sofie Marhaug (Rødt) under markering mot utlevering av Julian Assange til USA 22. oktober 2021.

Sofie Marhaug
Foto: Ihne Pedersen (CC BY 2.0)

Om en knapp uke får vi vite resultatet av ankesaken mot utlevering av Julian Assange til USA.

Resultatet er avgjørende for Assange personlig: Blir han utlevert, risikerer han å bli dømt til 175 års fengsel. Det kan altså få fatale konsekvenser for mennesket Julian Assange, men ikke bare det: Hvor vidt han utleveres har også konsekvenser for presse- og ytringsfriheten som sådan. Blir Assange overlatt til USAs myndigheter, svekkes en av de grunnleggende frihetene som vi liksom verdsetter så høyt i det vestlige demokratiet – nemlig friheten til å ytre seg kritisk.

Det er mange autoritære stater som forfølger og mishandler sine egne varslere, journalister og utgivere. Men USA er i dag alene om bruke sitt eget rettsvesen til å angripe og straffeforfølge utgivere fra andre land i andre stater, her i Europa, slik vi nå ser at skjer i Assange-saken. Det gjør USA til en helt spesiell trussel mot ytringsfriheten over hele verden.

I forrige storingsperiode var det Rødts éne representant, Bjørnar Moxnes, som tok opp saken til Assange i Norges øverste, folkevalgte forsamling. Han krevde å få svar fra den daværende utenriksministeren om hva regjeringen tenkte om Assange-saken – og ikke minst hva regjeringen tenkte om konsekvensene det har for pressefriheten, at USA vil straffeforfølge individer i Europa for publisering og kildebeskyttelse.

Etter hvert fikk Rødt også støtte fra talspersoner i andre partier, i både SV og Venstre, i tillegg til SP som sa kanskje.

Nå har vi en ny regjering, og Assanges fremtid står stadig i fare. Derfor ville det også være interessant å høre hva den nye utenriksministeren, Anniken Huitfeldt, mener: Vil hun sitte stille i båten om Assange utleveres til USA?

Continue reading “Appell under støttemarkering for Julian Assange”

Julian Assange fyller 50 år, syk og isolert i Belmarsh Prison

I dag burde vi gledet oss over at Julian Assange fyller 50 år. Han skulle ha feiret i frihet sammen med familie, venner og støttespillere. I stedet sitter han fremdeles isolert i høysikkerhetsfengselet Belmarsh i påvente av en ankesak.

Det blir heller ingen «feiring» i de store mediene. Mange har merket seg at det har vært bortimot taust om de siste avsløringene i Assange-saken.  Det er nå kjent at USAs hovedvitne i rettssaken har løyet om at Assange ba ham hacke datamaskiner og mobiltelefoner. Et vesentlig tiltalepunkt i USAs anklager viser seg altså å være fabrikkert. Edward Snowden m.fl. sier at saken med dette burde vært henlagt.

Julian Assange på SKUP-seminar i Tønsberg i mars 2010. Foto: Espen Moe (CC BY 2.0)

Julian Assange holdt foredrag under SKUP-seminaret om undersøkende journalistikk i Tønsberg i 2010. Da var han et ganske ukjent navn. «– Assange framsto som i overkant paranoid», kunne TV2 melde. To uker senere publiserte WikiLeaks et stort materiale som viste at amerikanske myndigheter sto bak omfattende krigsforbrytelser og menneskerettighetsbrudd i Afghanistan og i Irak. Materialet ble delt med store internasjonale medier og gjort kjent for hele verden. Men fra å være en ytringsfrihetens helt, der verdens mest innflytelsesrike redaksjoner vant priser basert på materialet som WikiLeaks ga dem, har den samme pressen de siste årene systematisk bidratt til å sverte Julian Assange’ rykte.

Continue reading “Julian Assange fyller 50 år, syk og isolert i Belmarsh Prison”